일본 NHK가 펴낸 노후파산.
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[시니어신문=이길상 기자] 파산을 신청하는 노인 수가 해마다 최고치를 경신하고 있다. 2025년 초고령사회를 앞두고 ‘노인 파산’이 한국사회의 새로운 뇌관으로 떠오르고 있다.

권성동 국민의힘 의원실과 법원행정처에 따르면, 2013~2021년 전국에서 개인파산을 신청한 60대는 13680, 70세 이상은 3556명에 달하는 것으로 집계됐다이는 2008년 세계 금융위기로 빚어졌던 경기 불황기에서 좀체 회복세를 보이지 못했던 2013년 이후 8년 만에 최다 수치다. 20대 828, 30대 3,297, 40대 1552, 50대 16,423명 등 20대에서부터 50대까지의 개인 파산신청인은 전년에 비해 소폭 감소한 것으로 나타났다.

특히재난 상황에 준하는 코로나19 여파로 실물경제가 둔화하면서 고령층이 직격탄을 맞았다는 분석이다.

전체 파산신청자 10명 중 4명이 60세 이상

노인 파산이 급격히 늘어나면서 전체 파산신청자 중 노인이 차지하는 비율도 최고치를 경신했다전체 파산신청자 중 60세 이상이 차지하는 비율은 2018년 35.5%에서 2020년에는 39.8%로 4.3%포인트나 높아졌다. 2020년 파산을 신청한 사람 10명 중 4명이 노인인 셈이다.

노인 파산이 특히 빠른 속도로 증가하는 이유는 고령층이 실물경제 둔화의 타격을 가장 크게 받는 취약한 고리이기 때문이란 분석이다. 60세를 전후로 은퇴하면서 수입이 급감하지만 지출은 증가한다고령의 부모 요양비나 의료비자녀 결혼식 비용본인 의료비 등 목돈을 지출할 일이 많다특히, 2020년과 2021년엔 코로나19 여파로 실물경제가 크게 위축된 영향도 크다는 분석이다.

반면은퇴 후 고령자들이 얻을 수 있는 일자리는 수입이나 고용안정성 측면에서 질이 떨어지는 경우가 많다식당 주방보조청소건물 관리 등 단순노무직이 주를 이룬다경제 위기가 닥치면 가장 빠르게 사라지는 일자리다.

노인빈곤율여전히 OECD 1위…대책 마련 시급

노인빈곤율은 여전히 OECD 회원국 1위를 차지해 대책 마련이 시급하다는 지적이 나온다.

한국경제연구원에 따르면 2018년 기준 우리나라의 노인빈곤율은 43.4%로 OECD 37개 회원국 가운데 가장 높았다이는 OECD 평균 14.8%보다 3배나 높은 수치다미국(23.1%), 일본(19.6%), 영국(14.9%), 독일(10.2%), 프랑스(4.1%)와 비교해 압도적으로 높다.

국민연금공단 자료에 따르면, 65세 이상 노인이 혼자 살아도 식료품비의료비통신비 등 1개월 생활비로 1293000원이 필요다하지만은퇴를 앞둔 51~60세 국민연금 가입자 중 월 130만원 이상 연금을 받을 수 있는 경우는 8.4%에 불과하다. 100명 중 8명만 노후 준비가 돼 있는 셈이다.

한국경제연구원은 “2011년부터 2020년까지 한국의 65세 이상 고령인구는 연평균 4.4% 증가했다, “최근 10년간 노년층이 해마다 29만명씩 늘어났다고 밝혔다우리나라 고령화 속도는 OECD 평균 2.6%의 1.7배나 된다.

일본, ‘노후파산(老後破産)’ 큰 이슈 떠올라

고령층의 경제적 궁핍은 우리나라만의 일이 아니다.

일본에서는 이미 노후파산(老後破産)’이 큰 이슈가 되고 있다지난 2014년 9월 NHK는 노인들이 표류하는 사회라는 제목으로 초고령사회에 접어든 일본의 심각한 사회 문제를 다뤘다.

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평균수명이 길어지는 바람에 수십 년간 성실하게 일했던 중산층이 노후에 갑자기 빈곤계층으로 전락해 버리고 마는이른바 노후파산의 실체를 파악했다. NHK 방송 이후 빈곤층이 된 노인을 일컬어 하류(下流노인이라는 단어가 유행하기도 했다.

NHK 방송에 따르면 일본에서 홀몸 노인은 600만명에 달한다이 가운데 3분의 1인 200여만명이 겨우 입에 풀칠하면서 생명을 유지하는 수준의 노후파산을 감내하고 있다.

일본 후생성이 2016년 1월 발표한 후생연금(국민연금과 유사한 소득비례 연금자료에 따르면아내가 전업주부인 직장인 은퇴자의 경우 월평균 수령액은 22만엔(약 228만원)이다일본 은퇴 전문가는 부부가 최대한 허리띠를 졸라매면 월 12(약 124만원)~13만엔(약 134만원), 다소 취미생활까지 즐기려면 25(약 259만원)~26만엔(약 269만원)이 필요하다고 말한다.

우리나라보다 연금이 훨씬 많은데도연금 수입에만 의존해 월 26만엔을 쓴다면 1년에 48만엔(약 498만 원적자가 발생한다. 65세 은퇴 이후 100세까지 산다면 35년간 적자는 1680만엔(약 17,000만 원)에 이른다는 분석이다.

젊어서 성실하게 살아온 평범한 일본인들도 노후파산에서 자유롭지 못한 상황이다일본이든 우리나라든일반 직장인이 60세 전후 은퇴해 90세 이상 산다면 별도 수입 없이 모아 놓은 돈으로 살아가야 할 세월이 30여년에 달하는 실정이다.

우리나라 국민연금 10년 이상 가입해도 월 54만원 수준

일본과 비교할 때 우리나라 국민연금은 초라한 수준이다.

국민연금공단 ‘2020 국민연금 지급 통계 현황에 따르면, 10년 이상 가입했어도 월평균 받는 액수는 54만원 수준에 불과하다일본 월평균 수령액 228만원의 4분의 수준이다.

20년 이상 가입한 수급자라야 월 93만 원을 받았다하지만, 2020년 기준 838000전체 국민연금 수급자 5명 중 1(18.8%)에 그쳤다그나마 2015년 322498명에 불과했지만시간이 지나면서 5년 전 대비 약 2.6배 증가한 838099명까지 늘어났다.

가입 기간 10년 이상인 전체 노령연금 수급자는 총 3297000평균 연금액은 월 541000원이다. 30년 이상 가입자는 55000명으로 이들의 평균 연금액은 월 1368000원으로 확인됐다.

부부 모두 노령연금을 받는 수급자는 427467(855000)으로 2019년 355382쌍 대비 20.3% 증가했다하지만부부 합산 평균 연금액은 월 807000원에 불과하다부부 수급자 합산 최고액도 월 3819000원에 그쳤다.

노인일자리사업과도한 물량확대로 질적 관리 어려워

노인일자리사업을 내실화하는 것이 중요한 과제로 손꼽힌다하지만정부가 13000억원에 달하는 예산을 쏟아붓는 묻지마식 노인일자리 확대는 문제가 있다는 지적이다. 80만개에 달하는 노인일자리 대다수는 쓰레기수거나 교통 안내 등 월 최대 27만원을 받는 공공형 일자리사업이다.

숫자 늘리기에 급급하다보니 고용노동부 산하 고용정보원조차 과도한 물량 확대로 적절한 관리에 어려움이 있다면서, “사업인원의 무분별한 확대로 인해 중도포기자나 불성실 참가자도 늘어나고 있다고 지적했다허드렛일을 늘려 숫자만 부풀릴 일이 아니라는 지적이다노인들을 실제 고용현장으로 유입할 수 있는 방안을 찾아야 한다는 요구도 나온다.

정부도 지난 8범정부 인구TF를 통해 저출산·고령화 시대에 맞춰 노인들의 고용시장 유입을 위한 다양한 방안을 발표했다올해 시행된 고령자 계속고용장려금이 대표적이다정년이 지난 고령자에 대해 고용을 유지할 경우 2년 동안 분기마다 최대 90만원을 지급하는 내용이다하지만이런 제도가 얼마나 큰 유인책이 될지는 의문이다.

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